Tortugas marinas en peligro de extinción de la isla Saona - en la República Dominicana

Una de las cosas más emocionantes de ir a la Isla Saona en la República Dominicana es tener la rara oportunidad de observar una tortuga marina en persona. Cuando ve uno, sabe que está mirando a una criatura moderna que ha conservado las características de una criatura mucho más antigua. De hecho, algunos dicen que las tortugas marinas les recuerdan a los dinosaurios. Si viaja a Punta Cana, no se pierda esta rara oportunidad.

Cuatro especies de tortugas marinas grandes anidan en la isla Saona, principalmente en el lado sur. Éstas incluyen:

1. Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)

2. Tortuga laúd (Dermochelys coriacea)

3. Tortuga cabezona (Caretta caretta)

4. Tortuga verde (Chelonia mydas)

Las cuatro especies están catalogadas como en peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (ICUN). De hecho, tanto la tortuga carey como la tortuga laúd están clasificadas como en peligro crítico de extinción, lo que las sitúa entre los animales más amenazados de la Tierra. Por supuesto, esto hace que ver uno sea aún más valioso.

Cuando una tortuga marina hembra pone sus huevos, sale del agua y se dirige a la playa. Esto suele ocurrir por la noche. Cava un hoyo con sus aletas y pone entre 100 y 150 huevos blandos pero correosos de color crema. Después de colocarlos, los vuelve a cubrir ligeramente con arena. Tenga en cuenta que si los entierra demasiado, no obtendrán el oxígeno que necesitan y morirán. Repite este proceso de 3 a 10 veces durante una temporada de anidación, regresando a la misma playa para hacerlo (excepto la tortuga laúd). El período de gestación es de 60 a 80 días, dependiendo de la especie de tortuga, la temperatura y la profundidad a la que estén enterradas.

Cuando las crías de tortuga salen del cascarón, corren hacia el mar. Si pueden llegar a los manglares, estarán mucho más seguros y tendrán muchas más posibilidades de llegar a la edad adulta. Sin embargo, tanto los huevos como las crías son extremadamente vulnerables a la depredación. A los pájaros, cangrejos y lagartijas les encanta comerlos. Aunque están protegidos por la ley, también hay cazadores furtivos de tortugas humanas que roban los huevos y las crías. Algunos consideran que los huevos son un manjar y algunos también aprecian mucho el caparazón de tortuga y la carne de tortuga adulta. La acción de las olas también puede llevar los huevos al mar antes de que eclosionen o cubrirlos demasiado profundamente en la arena para que sobrevivan y eclosionen. Por todas estas razones, solo alrededor de 1 de cada 10,000 tortugas marinas llegan a la edad adulta.

Los conservacionistas están trabajando arduamente para tratar de salvar a estas hermosas criaturas. Los esfuerzos de conservación más intensos en la isla Saona son para la tortuga carey. Las tortugas carey viajan miles de millas y si alguna parte de su viaje las lleva a un lugar donde mueren o resultan heridas, esto puede significar que la especie no sobrevivirá. ponen sus huevos en la isla Saona. Para rastrearlos, detienen temporalmente a algunas de las tortugas carey hembras en un corral de madera después de que ponen sus huevos y pegan un transmisor satelital a su caparazón. Esto no daña a la tortuga, pero permite a los científicos rastrear a dónde va.

Hay una historia conmovedora que contar sobre las tortugas carey marcadas. Uno de los primeros en ser etiquetado con un transmisor de radio recibió su nombre de la isla Saona. Sin embargo, no se llamó "Saona". En cambio, se le dio el nombre que los indígenas taínos precolombinos llamaban a la isla, "Adamanay". La última vez que lo comprobé, Adamanay había viajado un total de 1716 millas. Después de poner sus huevos, había viajado al suroeste y por su señal se sabía que estaba buscando comida en la costa de Nicaragua. Por supuesto, si sobrevive volverá a la misma playa en la Isla Saona en República Dominicana para volver a poner sus huevos. Los científicos y otras personas aprecian mucho a Adamanay y sus otras hermanas etiquetadas por radio.

La población local también se ha sumado a la acción de conservación de las tortugas marinas. Hay un pequeño pueblo de 300 a 400 personas en la costa suroeste de la isla Saona. Los niños de la escuela del pueblo y algunos de los adultos se han involucrado en el proyecto y está parcialmente financiado por un operador de turismo ecológico local (ver más abajo) que dirige el tour más popular de Punta Cana a la Isla Saona. Si realiza este recorrido, podrá ver cómo funciona el proyecto de conservación de tortugas marinas, conocer a algunos de los niños involucrados y, si tiene mucha suerte, podrá ver algunas de las crías de tortugas marinas que solo tienen entre 1 y 3 días de edad. . Estas tortugas bebés son tan lindas que quizás tengas ganas de levantarlas y abrazarlas como si fueran gatitos. Seguramente te harán sonreír mucho cada vez que pienses en ellos.

Este proyecto de conservación de tortugas marinas consiste en recolectar algunos de los huevos inmediatamente después de su puesta. Se colocan en hieleras y en el lugar exacto de la playa donde se recolectan y se registra el tiempo. Se mantienen en los refrigeradores hasta que nacen (60 a 80 días) y luego durante 3 días adicionales para que las tortugas bebé tengan la oportunidad de fortalecerse un poco. Luego los llevan de regreso al mismo lugar de la playa y los liberan. Hacer las cosas de esta manera aumenta sus posibilidades de supervivencia de 1 en 10,000 a 1 en 3, ¡una gran mejora, no crees?! Las personas involucradas en este proyecto son personas increíbles que están totalmente dedicadas al proyecto y a la supervivencia de estas majestuosas criaturas.

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