Riesgos de infección para el turismo de cirugía estética en la República Dominicana

Las infecciones por micobacterias entre turistas médicos estadounidenses se han relacionado con procedimientos estéticos realizados en clínicas dominicanas, según una investigación publicada recientemente en "Emerging Infectious Diseases".

En agosto de 2013, el Departamento de Salud e Higiene Mental de Maryland recibió informes de infecciones del sitio quirúrgico (SSI) positivas a M. abscessus complex en dos mujeres que se habían sometido recientemente a una cirugía estética en una clínica privada de la República Dominicana. Después de que las entrevistas con ambas mujeres suscitaran la preocupación de que hubiera más casos no reconocidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otros departamentos de salud iniciaron una investigación para determinar el alcance de este posible brote de RGM entre los turistas médicos.

Las entrevistas con los pacientes afectados sugirieron que muchos participaron en el turismo médico para ahorrar dinero.

David Schnabel, de los CDC, explicó en el artículo de la revista: "Las infecciones por micobacterias de crecimiento rápido (RGM), que incluyen las especies Mycobacterium abscessus, M. chelonae y M. fortuitum, son difíciles de diagnosticar. Las infecciones por estos organismos adquiridas en entornos sanitarios se asocian con mayor frecuencia a una técnica estéril defectuosa y a la exposición a agua no estéril. Se han notificado brotes en estos entornos e incluyen los asociados a la cirugía estética".

Para encontrar más casos, el equipo de investigación de los CDC distribuyó alertas sanitarias a médicos y funcionarios de salud pública seleccionados y difundió advertencias generales sobre la infección por RGM a médicos y pacientes a través de medios de comunicación convencionales y sociales.

El equipo entrevistó a pacientes de casos probables -definidos como aquellos que se sometieron a un procedimiento de cirugía estética en la República Dominicana entre marzo de 2013 y febrero de 2014 y que fueron diagnosticados con una infección de tejidos blandos que no respondía a la terapia estándar- para determinar las exposiciones o experiencias comunes y caracterizar mejor la enfermedad. Los laboratorios clínicos y de salud pública participantes enviaron a los CDC los cultivos de heridas de los pacientes para la confirmación del organismo y las pruebas de electroforesis en gel de campo pulsado (PFGE), además de los de Nueva York que fueron recogidos y analizados por el Laboratorio de Salud Pública de la ciudad.

La investigación encontró 18 casos confirmados y tres probables en seis estados; todos eran mujeres. Quince habían nacido en la República Dominicana, dos en EE.UU., tres en otros países y una de un país desconocido. El 62% se enteró de la existencia de la clínica en la que se operó a través de un amigo o familiar, y 15 de los 16 pacientes que respondieron informaron de que el coste había tenido algún impacto en su decisión de someterse a procedimientos en la República Dominicana.

Más de la mitad de los pacientes se sometieron a un procedimiento quirúrgico en la misma clínica. La mayoría de los pacientes se sometieron a una liposucción (71%); 18 se sometieron a más de un procedimiento.

Los pacientes informaron de diversos grados de control de la infección y saneamiento después de sus cirugías, y los investigadores no identificaron ninguna exposición común a su regreso a los EE.UU. Entre las 18 infecciones confirmadas por RGM, 16 eran del complejo M. abscessus, y dos del M. fortuitum. Once de los 15 aislamientos de M. abscessus complex analizados mediante PFGE tenían patrones indistinguibles, y 10 de ellos procedían de la misma clínica.

La enfermedad solía producirse 24 días después de la intervención quirúrgica. Los signos y síntomas estaban más a menudo relacionados con la herida que con la sistemática, y algunos pacientes requirieron múltiples hospitalizaciones. Sólo uno de los 12 pacientes con los que se contactó 9 meses después de sus cirugías informó de una recuperación completa.

Los CDC creen que pueden haberse pasado por alto más casos, y que los médicos deben permanecer atentos a brotes similares entre las poblaciones de riesgo.

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