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Reflexiones de viajes al Caribe

Como agente de viajes certificado, empleado de una aerolínea internacional, investigador, escritor, profesor y fotógrafo durante cuatro décadas, los viajes, ya sea por placer o por negocios, siempre han sido una parte importante e integral de mi vida. Unos 400 viajes a todas partes del mundo, por carretera, ferrocarril, mar y aire, implicaron destinos tanto mundanos como exóticos. Este artículo se centra en los del Caribe.

Los viajes significativos en múltiples modos, a menudo en más de una ocasión, cubrieron 18 islas.

Antigua, a través de St. John’s, implicó un recorrido por carretera de Shirley Heights, el Parque Nacional Nelson’s Dockyard y las ruinas de Blockhouse.

Aruba, con su colorida capital y el puerto de cruceros de Oranjestad, incluía lugares de interés como Oranjestad. El Parlamento, el Parque Queen Wilhelmina, el Aeropuerto Internacional Queen Beatrix, Santa Cruz, las formaciones rocosas Agnochi Catashi, las formaciones rocosas Ayo, el Puente Natural, la Fábrica y Museo de Aloe de Aruba, y los hoteles de gran altura en Palm Beach y los bajos subir unos en Eagle Beach.

Barbados, con su capital en Bridgetown, implicaba visitas turísticas a muchas de sus parroquias e incluía atracciones como Santa Cruz, la Reserva de Vida Silvestre de Barbados y Barbados Concorde Experience, cerca del Aeropuerto Internacional Grantley Adams.

Bonaire, servida por Kralendijk, incluía atracciones como Gotomeer, Seru Largu y el Parque Nacional Washington Slagbaai. Ubicado en el noroeste de Bonaire, es un santuario natural de 14,830 acres que originalmente fue habitado por nativos sudamericanos y fue la ubicación de las dos plantaciones más grandes de la isla durante el Período Colonial, cultivando árboles divi-divi y aloe y produciendo carbón vegetal. Accesado por una ruta de 15 y 22 millas, el parque presentaba una considerable diversidad topográfica, incluidas áreas desérticas, playas de arena blanca y negra, cavernas, salares frecuentados por flamencos, arrecifes, bahías llenas de coral y estanques rosados. Un centro de visitantes y un museo se ubicaron en su entrada.

Curazao, con una colorida arquitectura holandesa pintando sus calles de Willemstad, incluía lugares de interés como el Waterfront, que data de 1634, el Plaza Pier, Fort Amsterdam, el Queen Emma: Pontón Bridge, Wilhelmina Levadbridge, Mikve Israel-Emanuel Synagogue, y el Museo Judío.

Los viajes más allá de Willemstad implicaron la Fábrica de Licor de Curazao; Fuerte Nassau; la Gruta de Boca Tabla; la Knip Plantation House; Knip Bay, que era una de las playas más hermosas de la isla donde la arena pura y azucarada se encontraba con el mar turquesa del Caribe; y escenas generales disfrutadas de su “cunucu”, que era la palabra papiamento para “país”.

Dominica, de un verde exuberante y aterciopelado, estuvo marcada por su famoso Parque Nacional Morne Trois Pitons, un área ecológica de 17,000 acres ubicada en el lado sur de la isla. Un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y el único en el Caribe Oriental, contó con una de las últimas selvas tropicales oceánicas del mundo. Se accedía por caminos estrechos, ascendentes y llenos de baches y presentaba lagos de cráter, cascadas alimentadas por grutas, lagos de agua dulce y los tres picos de Morne Trois Pitons. La niebla se elevaba con frecuencia sobre el crecimiento verde oscuro de esta selva tropical primordial. Un teleférico ofrecía vistas espectaculares de este lugar que recuerda a Suiza.

Otras áreas visitadas incluyeron Trafalgar Falls y Laudat Village.

Gran Caimán significaba George Town, Hell, Seven Mile Beach y West Bay.

Granada, la isla de las especias, era indicativa de St. George’s, Fort Frederick, Annandale Falls, el Parque Nacional Grand Etang y Douglaston Spice Estate.

La famosa Casa de Campos fue un símbolo de la República Dominicana en la isla Hispaniola.

Jamaica, con su interior exuberante y montañoso, sugería imágenes de bosques continentales, y sus vistas incluían las cataratas del río Dunn, Mountain Valley, las playas de Montego Bay y Ocho Ríos. Un recorrido en jitney por la plantación y un rafting en bambú en el río Martha Brae fueron los aspectos más destacados.

Puerto Rico se caracterizó por San Juan, Playa de Luquillo, la selva tropical El Yunque e Isla Verde. El Viejo San Juan fue el hogar del Sitio Histórico Nacional de San Juan, con edificios que datan del siglo XVI, incluidas las fortalezas de San Felipe del Morro y San Cristóbal y las antiguas murallas de la ciudad.

San Bartolomé supuso la cobertura de Gustava, la capital y puerto marítimo, el Den Rock Hotel, el primero de la isla, Morne Vitet, el pico más alto de la isla con 281 metros, Anse de Grand Cul de Sac, Anse de Marigot, Loreint Beach, St. Jean Playa e Isla Tortuga, el punto de encuentro del Océano Atlántico y el Mar Caribe.

St. Croix, con su herencia danesa, incluyó visitas a sus dos ciudades principales, Christiansted y Frederiksted. Fort Christiansvaern se encontraba entre los edificios coloniales daneses del Sitio Histórico Nacional de Christiansted. Los Jardines Botánicos de West St. George Village ocuparon una antigua plantación de azúcar. Y un crucero en barco al Buck Island Reef Monument, una pequeña isla deshabitada de 176 acres a 1,5 millas al norte de la costa noreste de St. Croix, ofreció oportunidades de buceo.

A St. John, la más pequeña de las Islas Vírgenes de EE. UU., Se accede en un ferry entre islas desde St. Thomas e implicaba un recorrido por su Parque Nacional de las Islas Vírgenes, que ocupaba la mayor parte de la isla. Sus playas, incluida Trunk Bay, respaldada por bosques, y Francis Bay, cuyas tranquilas aguas eran el hogar de las tortugas marinas, estaban bordeadas por arrecifes de coral. Annaberg Plantation fue una vez la ubicación de una plantación de azúcar del siglo XVIII y los senderos a través del bosque tropical conducían a las ruinas de Reef Bay Sugar Mill.

Santa Lucía, en el Caribe Oriental, era una nación insular cuyo par de montañas dramáticamente ahusadas, los Pitons, marcaban su costa oeste, que a su vez albergaba playas volcánicas, sitios de buceo en arrecifes, complejos turísticos de lujo y pueblos de pescadores. Los senderos interiores de la selva tropical a menudo terminaban en cascadas como el Toraille de 15 metros de altura, que se derramaba por un acantilado hacia un jardín.

Desde Castires, su puerto de cruceros, la exploración abarcó la casa de comerciantes del siglo XVIII de San Marcos construida en 1942, que había utilizado los cimientos de 1920 de la estructura original; Caribelle Batik; Bahía de Marigot; la plantación de banano de Roseau Valley; Anse La Raye; y La Sikwi Sugarmill, que incluyó una visita guiada y la degustación de alimentos indígenas de Santa Lucía: plátanos verdes fritos, fruta del pan, caña de azúcar, toronja, plátanos amarillos y ketchup de plátano.

St. Maarten / St. Martin estuvo marcado por sus principales ciudades, Marigot en French St. Martin y Philipsburg en Dutch St. Maarten.

Las atracciones turísticas de St. Thomas incluyeron Skyline Drive, una vista desde la cima de la montaña, Charlette Amalie, Fort Christian y un ascenso por el tranvía Paradise Point. Pero lo más destacado fue un vuelo en parasailing sobre su bahía.

Enganchado a un paracaídas y lanzado desde la popa de una lancha rápida, el paracaídas se rindió instantáneamente a las fuerzas aerodinámicas y se elevó por el aire, el mundo retrocedió y se miniaturizó en segundos hasta que incluso el sonido del motor del bote se desvaneció hasta quedar en silencio. Dejado suspendido a 600 pies sobre el puerto de St. Thomas y el ahora pequeño crucero Constellation de 91,000 toneladas con mis pies colgando en el olvido, me quedé con la perspectiva surrealista de la isla de abajo; los vientos feroces que llenaron mi paracaídas y singularmente me mantuvieron en el aire; y mis pensamientos.

Trinidad estuvo marcada por su capital, Puerto España.

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