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Reflejos de cruceros mundiales

Como agente de viajes certificado, empleado de una aerolínea internacional, investigador, escritor, profesor y fotógrafo durante cuatro décadas, los viajes, ya sea por placer o por negocios, siempre han sido una parte importante e integral de mi vida. Unos 400 viajes a todas partes del mundo, por carretera, ferrocarril, mar y aire, implicaron destinos tanto mundanos como exóticos. Este artículo se centra en mis cruceros y travesías por todo el mundo.

Mi programa de cruceros de por vida, que abarcó el período de 18 años desde 1991 hasta 2009, implicó 27 viajes en 24 barcos operados por 11 líneas de cruceros a 17 regiones, 49 países y 114 puertos de escala. Durante 205 días en el mar, navegué casi 60.000 millas náuticas. Los viajes en sí se han subdividido en regiones geográficas.

La costa este de los Estados Unidos, por ejemplo, estaba cubierta con itinerarios tanto por el norte como por el sur.

El primero, con Holland America’s Rotterdam, partió de Nueva York en un crucero de diez días que lo llevó a Rhode Island, Massachusetts y Maine, y luego a Canadá, específicamente a Noa Scotia, Prince Edward Island y Quebec, navegando por el St. Lawrence. River a la ciudad de Quebec y Montreal. El segundo, con el Norwegian Dawn de Norwegian Cruise Line, fue paralelo a la costa este en su navegación de siete días a Orlando y Miami en Florida, y luego modificó su rumbo a uno más al este hacia Nassau y Freeport en las Bahamas, antes de regresar a su puerto. -u-origen.

La costa oeste también estaba completamente cubierta por el mar. Radiance of the Seas de Royal Caribbean, por ejemplo, se abrió camino desde San Diego a Vancouver, con puertos de escala en San Francisco y Astoria, Oregón, antes de trazar las aguas canadienses a Columbia Británica, mientras que Regal Princess de Princess Cruise Line emprendió sus siete itinerario de un día por Alaska Inside Passage desde Vancouver a Juneau, Skagway, Yakutat Bay y Sitka.

Hawái, en el Pacífico, se cubrió con un circuito de varias islas en el Norwegian Star, específicamente Oahu, la gran isla de Hawái, Maui y Kuai, antes de asumir un rumbo sur hacia el casi equivalente al ecuador, latitud norte de tres grados. ubicación de la isla Fanning en la República de Kiribati, su puerto de escala extranjero obligatorio.

Aparte de las Bahamas, Bermuda contó como un destino de la isla atlántica, en este caso, en Carnival’s Pride para una navegación de siete días que incluyó tres noches en el puerto para hacer turismo diario en un número igual de áreas de la isla británica.

Tres cruceros por las islas del Caribe, uno al este y dos al sur del Caribe, proporcionaron una cobertura considerable allí.

El primero, con la Gran Princesa, partió de Ft. Lauderdale’s Port Everglades y tocó bases en St. Thomas, St. Maarten y Princess Cays, su isla privada.

El segundo, con Celebrity’s Constellation, zarpó de San Juan y viajó a República Dominicana, Barbados, Granada, Antigua y St. Thomas.

El tercero, con el Caribbean Princess, volvió a tener origen en San Juan, pero navegó a Aruba, Bonaire, Granada, Dominica y, por tercera vez, a Santo Tomás.

Dos itinerarios mexicanos implicaron uno de un solo día de San Diego a Ensenada en el Pacific Star de Starlite Cruise Line, y el más tradicional de una semana con el Sea Princess, en este caso, de Los Ángeles a los destinos de la Riviera mexicana en Puerto Vallarta. Mazatlán y Cabo San Lucas, que recuerda al semanario de la serie de televisión The Love Boat, que despertó un considerable interés en los cruceros.

Sudamérica se circunnavegó con tres viajes de 14 días.

El primero, en el Royal Princess, partió de Ft. Lauderdale y rayuela su camino hacia San Bartolomé, Santa Lucía y Barbados en el Caribe, antes de aventurarse a la Isla del Diablo en la Guayana Francesa, cruzar el ecuador y penetrar el río Amazonas en Brasil hasta Santana, Santarem, Boca da Valeria, Parintins y Manaos, que cubren 3,236 millas.

El segundo, originario de Buenos Aires, Argentina, y operado por Celebrity’s Infinity, finalmente se arqueó alrededor de la punta del continente en el Cabo de Hornos, que proporcionó acceso norte al Canal Beagle de la fama de Darwin y la entrada sur al Pasaje Drake. Sus puertos de escala incluían Montevideo en Uruguay, Puerto Madryn en Argentina, Port Stanley en las Islas Malvinas, Ushuaia en Argentina y Punta Arenas en Chile. Continuando su caminata por la costa oeste, surcó el Estrecho de Magallanes y los Fiordos Chilenos, ofreciendo una inspección de cerca del Glaciar Skua, antes de navegar a Puerto Mont y terminar en Valparaíso, ambos en Chile, completando un crucero de 4.070 millas.

El tercero, de igual duración y en el mismo barco unos dos años después, partió de Valparaíso, pero se posó en La Serena y Arica, ambas en Chile, antes de continuar hacia Callao, Perú y Manta, Ecuador, en el proceso de cruzar el ecuador. Un tránsito hacia el este por el Canal de Panamá lo llevó a través de las Esclusas de Miraflores, el Lago Gatún, el Corte Gaillard y las Esclusas de Gatún, tiempo durante el cual fue sometido a un cambio de 85 pies en el nivel del agua. Los últimos cuatro días de su viaje lo llevaron a Cartagena, Colombia; Montego Bay, Jamaica; y Ft. Lauderdale, su terminal, terminando un viaje de 4,505 millas.

Un cruce anterior, parcial del Canal de Panamá, en el Coral Princess, también había salido de Ft. Lauderdale, pero visitó Ocho Ríos y Gran Caimán en el Caribe, Limón en Costa Rica y Cozumel en México. Solo ingresó a las Esclusas de Gatún y surcó el lago del mismo nombre.

Frente a la costa oeste de América del Sur, específicamente Ecuador, un crucero de cinco días y cuatro noches por las islas Galápagos en el Corinthian más pequeño implicaba puertos de escala en San Cristóbal, Tower, Bartolomé, Santiago, Santa Fe y Santa Crux, sus dos Expediciones diarias en la costa que requieren una zambullida descalza en el agua cálida y cristalina de los botes y un posterior caminar y caminar hasta la playa hasta el puente.

Los continentes de América del Norte y Europa estaban conectados con tres cruces transatlánticos entre Nueva York y Southampton en los famosos transatlánticos Queen Elizabeth 2 y Queen Mary 2 de Cunard, uno en dirección este y los otros dos en el oeste para la máxima opulencia de viaje. Todos pasaron la Estatua de la Libertad, penetraron los agitados Grand Banks de Terranova y navegaron por el Solent hasta Southampton, a veces en orden inverso, según el viaje; dirección.

Europa estaba ampliamente cubierta de cruceros de norte a sur.

Una circunnavegación de las Islas Británicas en el Golden Princess, por ejemplo, procedió de Southampton a Dublín en Irlanda, Hollyhead en Gales, Belfast en Irlanda del Norte, Greenock en Escocia, Kirkwall en las Islas Orcadas, South Queensferry, sirviendo a Edimburgo en Escocia, y de regreso a Southampton, Inglaterra.

Se accedía a los fiordos noruegos, en Celebrity’s Century, a través de Olden, Flam, Alesund y Bergen, un itinerario que incluía el impresionante fiordo norte, el glaciar Jostedal, el más grande de Europa, y el Sognefjorden, el más largo del continente, después de una salida de Ámsterdam.

Un extracto de mi Cruise Log capturó la experiencia.

“El Century salió del Sognefjorden, una vez más girando hacia el norte y surcando el Mar del Norte durante toda la noche. Al acercarse a Alesund, su tercer puerto de escala durante las primeras horas de la mañana, atracó a estribor en el puerto reflectante de espejo plateado en 07.30 entre las colinas bajas y de un verde profundo en su lado izquierdo, sobre las cuales se cernían nubes blancas sucias, como niebla etérea, y las casas en hilera noruegas de dos aguas y torreones de la ciudad a su derecha, caracterizan la arquitectura del área. el Storfjord, Alesund lucía con orgullo el monte Aksla, que se elevaba de forma prominente por encima de él “.

Escandinavia también se cubrió con un crucero desde Copenhague en el Crown Princess, con escala en Nyshaven en Suecia y Helsinki en Finlandia, antes de continuar hacia San Petersburgo en Rusia. Aunque atracó en Oslo, Noruega, al final de su navegación, regresó a través de los países bálticos de Estonia y Polonia.

Un barco ibérico desde Southampton en el Sea Princess fue paralelo a la costa oeste de Europa después de atracar en la isla de Guernsey, y luego se dirigió a La Rochelle en Francia y Vigo en España.

Los lados oriental y occidental del Mediterráneo también estaban cubiertos de cruceros.

El primero, en el Splendor of the Seas de Royal Caribbean, partió de Barcelona y tocó bases en Marsella y Niza en Francia, Mónaco y Florencia, Pisa, Capri y Sorrento en Italia.

Este último, con Celebrity’s Galaxy, navegó hacia Grecia y Turquía, y las islas griegas de Santorini y Mykonos desde Roma.

Finalmente, una navegación de 3.374 millas en la Costa Fortuna implicó puertos de escala en Barcelona antes de continuar por el Estrecho de Gibraltar, puente entre los continentes europeo y africano, hasta Casablanca en Marruecos, donde luego surcó el Atlántico Sur hasta Santa Cruz. en Tenerife en Canarias y Funchal en Madeira. Su regreso lo trajo a Málaga en la Costa del Sol bañada por el sol de España.

Estos cruceros y travesías ofrecieron nuevos enfoques a destinos ya visitados, junto con muchos nuevos. Como ciudades flotantes autónomas, sus megabarcos, que a veces albergan poblaciones de 7.000 pasajeros y miembros de la tripulación, traían puestas de sol multicolores, tranquilidad al alma e islas, ciudades y países que aparecían fuera de la ventana o balcón de mi camarote en casi todos los casos. Mañana. Durante los días en el mar, aproveché unas cien conferencias y cursos, un número igual de actuaciones en vivo por la noche y tantas excursiones en tierra cuando estaban en el puerto. Los innumerables buffet y comidas sentadas son casi insondables, pero se han citado tres ejemplos.

“El desayuno en el comedor King and I de Splendor of the Seas incluía jugo de naranja, huevos fritos, tocino, tomates asados, papas fritas y croissants”.

“El té de la tarde, en el Queen Mary 2, era una tradición británica y una deliciosa intermitencia entre el almuerzo y la cena se servía en cada cruce de Cunard. Hoy se sirve en el Queen’s Room, que era el salón de baile más grande del mar con un techo abovedado y dos candelabros de cristal. , una cortina de terciopelo azul y oro sobre el escenario de la orquesta, una pista de baile de 1,225 pies cuadrados, un arpista en vivo y pequeñas mesas redondas, que consistía en huevo, jamón y queso, pepino, tomate, carne de res y mariscos. sándwiches, bollos con crema cuajada y mermelada, y tartas de crema de fresa “.

“La cena se sirvió en el restaurante Infinity’s SS United States justo después de salir del Canal de Panamá, un elegante comedor inspirado en el revestimiento SS United States con un panel de vidrio grabado real del barco, mesas formalmente adornadas y ventanas de ojo de buey. eligió “Menú Exeptionel”, una degustación de seis platos de sus platos exclusivos, que incluía vino blanco Riesling de Alemania; rollo de pollo con tomates secos y piñones; una sopa ligera y cremosa de tomate, pimiento rojo y mozzarella con pesto; un soufflé de queso de cabra horneado dos veces, servido con coulis de pimiento rojo y un triángulo de tostadas de aceitunas; un granito de maracuyá y ron blanco; filete de lubina a la parrilla servido con tomates secados al sol, hierbas frescas, pistacho y aceite de oliva sobre verduras mediterráneas a la parrilla ; una selección de quesos con pan de nueces, apio, rodajas de manzana, nueces y uvas; soufflé de chocolate con salsa de vainilla inglesa; café; y petit fours “

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