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Puerta plata de noche en RD

San Felipe de Puerto Plata, para darle su nombre oficial completo (pero todo el mundo se refiere a ella simplemente como Puerto Plata), es actualmente la novena ciudad más grande de la República Dominicana – y una de las más antiguas de América, junto con Santo Domingo. Ambas fueron fundadas en los inicios del colonialismo español tras el “descubrimiento” del “Nuevo Mundo” por Colón.

De hecho, el primer asentamiento establecido por Colón en lo que hoy es territorio dominicano (el más antiguo se encontraba en lo que hoy es Haití), La Isabela, estaba situado cerca de Puerto Plata (pero ninguno de ellos sobrevivió mucho tiempo). La ciudad se estableció pronto como un puerto importante y desempeñó un papel importante en el colonialismo temprano.

Más tarde fue destruida repetidamente, por los británicos y en la Guerra de Restauración, pero volvió a prosperar después de eso, gracias en gran parte a una considerable aportación de los extranjeros. A partir de 1870, alemanes, italianos y otros europeos establecieron aquí sus negocios -y su residencia-, lo que explica la arquitectura claramente europea que aún se puede encontrar en el casco antiguo de la ciudad.

La ciudad disfrutó entonces de una fase de auge económico, debido en gran parte al inicio del altamente rentable comercio del tabaco. Puerto Plata sigue siendo muy conocida por sus cigarros (aunque apestan abominablemente como otros cigarros, que tuve la incómoda desgracia de encontrar mientras estaba allí). Más tarde el comercio del azúcar dio a Puerto Plata otro impulso.

Durante el reinado de Rafael Trujillo, de 1930 a 1961 (¡véase la historia de la República Dominicana!), Puerto Plata sufrió, ya que había sido una de las principales áreas de resistencia contra esta dictadura. El tirano hizo que se levantara el ferrocarril e incluso rellenó partes del puerto para dañar la economía local. Con éxito. Además utilizó la antigua Fortaleza San Felipe como prisión para encarcelar a los disidentes – incluyendo a los maridos de las hermanas Mirabal (ver también Casa Mirabal y La Cumbre).

Cuando comenzó el auge de los centros vacacionales en la playa, Puerto Plata volvió a perderse por poco, tanto física como geográficamente y en sentido figurado. Los grandes enclaves turísticos se construyeron justo al este de la ciudad, sobre todo en Playa Dorada. Dada la naturaleza cerrada de estas empresas, los huéspedes nunca interactúan con la economía local regular (o la cultura). Y el hecho de que son en su mayoría propiedad de corporaciones extranjeras significa que muy poco de sus beneficios se ha filtrado a la economía local para el beneficio de Puerto Plata. Incluso los puestos de trabajo creados en estos complejos son ocupados por extranjeros o están tan mal pagados que apenas tienen un efecto positivo en la región.

Además, Puerto Plata tiene la reputación de ser el refugio preferido de los delincuentes internacionales, principalmente de tipo financiero (evasión fiscal, fraude de seguros a gran escala y similares) y se afirma que esto a su vez atrae a un número desproporcionado de agentes encubiertos, investigadores y espías. Pero como la mayoría de eso permanece encubierto, es decir, invisible, no notará mucho de esto como turista. Sin embargo, mi guía aconseja no preguntar a los expatriados de Puerto Plata de dónde son

Justo fuera de esta vieja fortaleza, al norte de ella con vistas al mar, se encuentra una piedra conmemorativa de tiempos mucho más recientes, a saber, una que conmemora un accidente aéreo de 1996. El avión se dirigía a Alemania, por lo que la mayoría de los pasajeros eran alemanes. Poco después del despegue, los pilotos perdieron el control del avión y se estrellaron en el mar. Todos los que iban a bordo perecieron.

Lo que hizo que el accidente fuera aún más trágico es el hecho de que sólo 68 de los 189 cuerpos pudieron ser recuperados – para el resto, los restos del naufragio en el fondo del mar se convirtieron en su lugar de descanso final, por lo que los familiares se quedaron sin ninguna oportunidad de dar a sus seres queridos una adecuada despedida y entierro. La lápida tiene una breve descripción del desastre en español y alemán y lista los nombres de todas las víctimas.

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