¿Pueden matarte los cocos que caen o los cocos que vuelan?

Aquí en la República Dominicana, tenemos una gran cantidad de cocoteros. Añaden encanto y personalidad a las playas que bordean. A menudo se representan en postales turísticas y se muestran como un telón de fondo inspirador en muchas de las fotografías que se toman. Independientemente, a los turistas a menudo se les dice que no se sienten debajo de los cocoteros para evitar la caída de cocos que podrían resultar peligrosos. Incluso verá carteles que dicen: "Cuidado con los cocos que caen".

También verá arboledas de cocoteros que crecen en campos agrícolas como cultivo comercial para vender localmente y para exportar. Una sola palma de coco puede producir entre 50 y 150 cocos al año y la República Dominicana es uno de los principales exportadores de cocos frescos.

Con todo esto en mente, he visto preguntas como las siguientes publicadas en Internet:

1. ¿Pueden matarte los cocos que caen?

2. ¿Pueden los cocos voladores matarlo durante un huracán?

3. ¿La gente realmente muere por la caída de cocos?

No quiero sonar como un alarmista, pero la respuesta corta es "sí" a las 3 preguntas anteriores.

Antes de explicar más, quiero mencionar que Punta Cana, el destino turístico más popular de la República Dominicana, a menudo se conoce como "La Costa del Coco". Esto se debe a que todo el tramo de 30 a 40 millas de la costa de Punta Cana está bordeado por cocoteros esculpidos por el viento. Como operador de turismo ecológico, a menudo llevo a los huéspedes de Punta Cana a excursiones de un día a la cercana isla Saona, que también está bordeada de cocoteros, por lo que estoy seguro de que puede comprender mi interés en este tema de los peligros potenciales debido a la caída de cocos y cocos voladores.

En realidad, hubo un estudio científico revisado por pares realizado en 2002 para determinar la lesión corporal debida a ser golpeado por un coco mientras estaba sentado debajo de una palmera de coco. En el artículo académico que surgió de este estudio, el Dr. Peter Barss, un médico canadiense, informó de dos muertes y varias lesiones craneales graves debido a los impactos de la caída de cocos. Algunas de estas lesiones craneales fueron lo suficientemente graves como para dejar inconscientes a las personas y ponerlas en coma. Estaba bastante familiarizado con estos casos ya que trabajó como médico en los trópicos durante años y trató personalmente a muchos pacientes que habían sido golpeados por cocos.

A partir del estudio del Dr. Barss, se calculó que si una palmera de coco mide 25 metros de altura (más de 82 pies de altura) y un coco de 2 kilogramos (eso es 4.4 una libra de coco) cae desde esta altura, cuando impacta, lo haría. golpeó a una velocidad de 80 kilómetros por hora, ¡eso es aproximadamente 50 millas por hora! Algunos cocoteros llegan a medir 35 metros de altura (unos 115 pies de altura). ¡No es de extrañar que un coco que se caiga pueda matarlo o lesionarlo gravemente!

Entonces, ¿qué pasa con los cocos voladores recogidos por un huracán?

Bueno, considere esto. ¡Un simple huracán de categoría 1 ha sostenido velocidades de viento de más de 74 millas por hora! ¡Un huracán de categoría 5 ha sostenido velocidades de viento de más de 155 millas por hora! No es difícil deducir que un coco que vuela a esta velocidad pueda matarte si te golpea en el cráneo.

Considere esto: ¡155 millas por hora es la misma velocidad de un servicio de tenis de Andy Roddick realmente rápido y he visto al súper tenista Roger Federer agacharse en esos! En lugar de una pequeña y suave pelota de tenis lanzándote hacia ti, imagina lo que podría hacer un misil de coco duro como una roca de 4 a 5 libras si no te agacharas a tiempo.

Esto explica por qué a veces se agregan cascos de fútbol americano a los kits de preparación para huracanes en el Caribe. Nunca está de más proteger el cráneo durante una tormenta tropical. ¡También es por eso que siempre debe prestar atención a las instrucciones que se le den sobre cómo ponerse a cubierto durante una advertencia de huracán! Asegúrese de mantenerse alejado también de las ventanas porque esos misiles de proyectiles de coco pueden atravesar fácilmente el vidrio.

En los trópicos, a menudo verá cuadrillas de trabajadores en las carreteras y propietarios recogiendo cocos cuando se espera que llegue un huracán. Es interesante pensar en algo tan pintoresco como que la hermosa palmera de coco se vuelva tan peligrosa, pero puede suceder y siempre debe tenerlo en cuenta.

A menudo vemos rutinas de comedia que muestran a un coco golpeando a alguien en la cabeza mientras duerme la siesta debajo de un cocotero, pero consideremos lo que dijo el Dr. Barss en una entrevista: "Puede parecer gracioso desde nuestra perspectiva, pero cuando estás tratando estas lesiones a diario , no es nada gracioso ".

Tenga en cuenta que la cantidad de personas muertas por año por la caída de cocos se ha exagerado enormemente en Internet. La idea de que más personas mueren por la caída de cocos que por tiburones era una historia completamente inventada, con números (150 por año) sacados de un sombrero. No hay ciencia ni estadísticas reales que lo respalden. Sin embargo, habiendo dicho eso, aún debe evitar descansar bajo los cocoteros, especialmente en condiciones de viento fuerte.

Por lo tanto, cuando viaje a la República Dominicana o a cualquier otro lugar de los trópicos donde haya cocoteros, asegúrese de mantener un respeto saludable por la palmera de coco mientras disfruta de su belleza. Sobre todo, asegúrese de probar un coco fresco directamente del árbol. Es una fuerza de la naturaleza en más de un sentido.

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