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Por qué la República Dominicana es tan popular

La República Dominicana siempre ha sido un destino popular en el Caribe para los visitantes británicos e irlandeses, pero en los últimos años el interés ha superado las cifras medias calculadas por la OMT – Organización Mundial del Turismo. Ha recibido un 50% más de visitantes que el destino caribeño promedio.

¿Por qué? ¿Qué es lo que ha estado haciendo la autoridad turística y el país que ha atraído a más de nosotros (5,5 millones en 2015) para visitar el país? Este año probablemente superará los seis millones de visitantes, un aumento que va a ser muy superior al crecimiento medio previsto por la OMT. Ese es prácticamente el mismo número que el mucho, mucho más grande que Brasil recibe en un año sin Juegos Olímpicos.

En primer lugar, el país ha estado construyendo más habitaciones de hotel para que el crecimiento pueda ocurrir. Actualmente tiene poco más de 70.000 habitaciones; en 2019 habrá otras 18.000 en 55 nuevos desarrollos. Pero las habitaciones de hotel no significan nada si no puedes llenarlas. Van desde alojamientos económicos hasta lujosos, así que solteros, parejas, familias y grupos tienen una amplia gama de opciones, incluyendo resorts con todo incluido. La República Dominicana alcanzó una ocupación del 75,5% en todos sus hoteles el año pasado, una cifra que está creciendo y que sería envidiada por muchos países. En el Caribe en su conjunto, en 2015, se situó en el 68,8%.

En segundo lugar, el país tiene previsto eliminar la necesidad de obtener un visado para viajar allí, lo que facilitará mucho la vida de los posibles visitantes. En la actualidad, los ciudadanos británicos e irlandeses pagan una tasa de 10 libras esterlinas por una tarjeta de turista que permite la entrada. Puedes pedirla en línea o conseguirla en el aeropuerto a tu llegada.

El pasado mes de octubre se inauguró una nueva terminal de cruceros en Amber Cove I, Puerto Plata (la zona turística más popular), lo que significa que las compañías de cruceros encontraron en ella un puerto de escala más atractivo que en otros lugares del Caribe. Otra novedad en Cap Cana significa que el país puede aparecer dos veces en algunos itinerarios de cruceros en el futuro.

Puerto Plata contiene más de 12.500 habitaciones y es famoso por su oferta de deportes acuáticos de clase mundial, con su ciudad de Cabarete conocida como la Capital Mundial del Kite Boarding. Las playas pueden atraer a los visitantes inicialmente, pero ningún destino turístico puede depender de un solo producto. Aquí también se puede disfrutar del senderismo, el barranquismo y el rappel, complementados con el ciclismo de montaña y el rafting en aguas bravas. Ahora la zona está promoviendo sus opciones de ecoturismo a nuevos públicos, suprimiendo gradualmente su campaña “Sonríe, estás en Puerto Plata” en favor de una promoción de los atractivos naturales de la zona.

En la misma región, la República Dominicana ha estado haciendo hincapié en su atractivo para los golfistas, uno de los grupos de visitantes que más gastan. Hay 18 campos de golf de categoría mundial construidos por algunos de los más conocidos nombres del golf como Jack Nicklaus, Tom Fazio, Nick Price y Robert Trent Jones. En 2014, había 140.000 turistas de golf visitando esos campos.

Tres aerolíneas británicas tienen enlaces aéreos directos con el país, lo que lo hace atractivo para los veraneantes británicos, y el principal aeropuerto, Punta Cana, es el aeropuerto internacional más grande del Caribe en términos de número de pasajeros.

Pero una vez que se llega a la República Dominicana, tampoco se ha olvidado la infraestructura para que los turistas se desplacen. En los últimos tres años se han creado o ampliado más de 8.000 kilómetros de carreteras y todas las principales zonas turísticas están ahora conectadas y la mayoría de ellas son accesibles en un radio de dos horas en coche. Esto significa que un visitante puede ver que la mayor parte del país llega a cualquier parte y experimentar la diferencia de las ofertas de vacaciones, ya sea en la playa, las montañas, las reservas, la vida silvestre, las actividades o las compras fácilmente y combinar las cosas en un solo día.

Por supuesto, la línea costera de mil millas es la mayor atracción para muchos, pero tiene una amplia gama de atracciones por lo que prácticamente cualquier tipo de vacacionista (OK, no los adictos a los deportes de nieve) son atendidos. Hay 618 millas cuadradas de cuevas, manglares e islotes en el Parque Nacional Los Haitises, puedes observar delfines y también ver las miles de ballenas jorobadas invernando en la Bahía de Samaná, y pasar un rato refrescante en la piscina de la cascada del Salto el Limón. Luego están los manatíes. Estas vacas del mar pueden verse en gran número en el Santuario de Mamíferos Marinos de Estero Hondo que, aunque tiene unas millas cuadradas de tamaño, es poco profundo, con un fondo de hierba marina y poca interferencia humana histórica.

Si prefiere la observación de aves a la de manatíes, entonces sólo tiene más de 300 variedades para marcar en su cuaderno y eso incluye 31 que no verá en ninguna otra parte del mundo, como el cuco de pecho de bahía, el pato silbador de las Indias Occidentales y el carpintero de la Hispaniola, Eso no es estrictamente cierto porque la isla en la que se encuentra la República Dominicana es la Hispaniola y se comparte con Haití, por lo que muchas de las razas se encuentran en ambos países.

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