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Mayor demanda de ecoturismo a medida que aumenta la conciencia medioambiental

La revolución digital ha perturbado gravemente el sector, no sólo en Singapur sino en todo el mundo, donde cada vez más personas planifican, gestionan y reservan sus viajes en línea por su cuenta.

Para sobrevivir, las empresas han recurrido al “turismo experiencial”, que se centra en crear experiencias inmersivas y significativas para los viajeros, y el turismo sostenible, o ecoturismo, se está convirtiendo rápidamente en un éxito de ventas.

La Organización Mundial del Turismo de la ONU, que ha designado 2017 como el “año internacional del turismo sostenible para el desarrollo”, define el turismo sostenible como el que tiene “plenamente en cuenta sus repercusiones económicas, sociales y medioambientales actuales y futuras, atendiendo a las necesidades de los visitantes, el sector, el medio ambiente y las comunidades anfitrionas”.

Dynasty Travel, una de las mayores agencias de este país, afirmó que está registrando un crecimiento interanual del 5% en este segmento. Su directora de marketing y comunicaciones, Alicia Seah, declaró: “Los viajeros de hoy en día son más adinerados y buscan en gran medida experiencias nunca antes vividas”.

“Están bien educados y son conscientes de no dejar huellas de carbono en sus viajes. El turismo sostenible es, por tanto, cada vez más popular, ya que conlleva el factor de sentirse bien al devolver algo”.

Entre los destinos de ecoturismo más populares se encuentran las Maldivas, Australia, Tailandia y Bali, así como Guilin y Lijiang en China, dijo Seah.

Un portavoz de Chan Brothers señaló que el segmento es “todavía bastante nicho”, aunque la demanda de viajes sostenibles ha ido “aumentando gradualmente debido a un mayor nivel de concienciación”.

“La causa merece la pena, ya que estos proyectos no se limitan a generar ingresos por ventas, sino que también cumplen el aspecto medioambiental de nuestro triple objetivo: beneficios, personas y planeta”, añadió el portavoz.

En el operador turístico de lujo Lightfoot Travel, lugares como el Amazonas, la Antártida, Bután y Mongolia ocupan un lugar destacado en los itinerarios de los clientes. Nico Heath, director de la empresa en Singapur, afirma: “Insistimos en este elemento a nuestros clientes, y vemos que a menudo afecta al proceso de toma de decisiones”.

“Nuestros clientes más jóvenes (de 20 a 30 años) suelen estar más interesados en ello, y a veces solicitan específicamente hoteles ecológicos o centrados en la sostenibilidad”.

La demanda de ecoturismo también está alimentada en parte por los viajeros adinerados que buscan experiencias más extraordinarias.

“Si buscan algo que les impacte o incluso que les transforme de alguna manera, estas personas son las que tienen el dinero para acceder al pequeño libro negro del mundo de las experiencias increíbles”, añadió el Sr. Heath.

A nivel mundial, algunos lugares se han comercializado con éxito como destinos de ecoturismo, entre ellos Bután, la República Dominicana, partes de Tailandia, la capital de Dinamarca, Copenhague, así como las ciudades suecas de Estocolmo y Malmo.

En estos lugares, las comunidades locales se benefician de los dólares del turismo. Bután, por ejemplo, tiene estrictos requisitos de entrada para los visitantes, o lo que su gobierno denomina “turismo de alto valor y bajo impacto”. Entre otros requisitos, los visitantes tienen que pagar una tarifa de 65 dólares (94,20 dólares suizos) al día que se destina a paliar los problemas de educación, sanidad y pobreza del país.

Cindy Chng, de 27 años, que fundó Eco Travel hace ocho años, dijo que su empresa está desarrollando un sitio web que permite a los usuarios buscar opciones de viajes sostenibles en la región. “La demanda de este segmento, que ha permanecido en un nivel bajo durante algún tiempo, se está recuperando”, dijo Chng.

“En consecuencia, estamos diseñando más paquetes que crean interacciones significativas entre las personas y los lugares, a la vez que forjan experiencias de viaje memorables. Educamos a los lugareños y a nuestros clientes para que respeten el medio ambiente y las culturas, siendo fieles al turismo sostenible y responsable”.

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