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Los rostros de una isla dividida

La retórica anti-inmigrante en la radio, en las tiendas y en las calles es familiar:

La afluencia de nuestro vecino más pobre es abrumadora. Roban trabajos. Son peligrosos. Se aprovechan de nuestras leyes.
También lo es el contrapeso:

Están buscando mejores vidas. Hacen los trabajos intensivos de trabajo que los locales no hacen. Contribuyen a la economía.

Esto no se trata de construir un muro en la frontera México-Estados Unidos o deportar a los inmigrantes centroamericanos indocumentados. Es una discusión que tiene lugar a 700 millas de la costa de Miami en la isla de La Española, hogar de la República Dominicana y Haití – dos naciones divididas por la historia tanto como una frontera.

Es una coexistencia incómoda para los países cuyas historias entrelazadas de colonización, conquista y racismo a lo largo de los siglos han dejado profundas heridas.

En los últimos años, las polémicas sentencias y leyes de los tribunales han renovado las tensiones en la República Dominicana.
Cientos de miles de dominicanos de ascendencia haitiana fueron despojados de su ciudadanía y obligados a demostrar que habían nacido aquí. Cientos de miles más de inmigrantes indocumentados han sido obligados a registrarse en el gobierno.

En una lucha política con argumentos similares al debate en los Estados Unidos, los de la línea dura de la inmigración ganaron. El año pasado viajé por la República Dominicana y Haití para ver las consecuencias de esa batalla. Entre las personas que conocí: Un jugador de fútbol que dejó la selección nacional dominicana porque no pudo probar su nacionalidad, un estudiante de derecho que luchaba por los derechos de los haitianos, y una mujer que vio su pueblo dividido por líneas raciales.

Aquí están sus historias en medio de escenas de la vida en la isla.

Extranjera en su propio país

Frente a su floristería en el Pequeño Haití de Santo Domingo, Raquel Aristilde de Valdez se presenta como haitiana, aunque nació aquí, en la capital dominicana.

Pertenece a una parte de la población dominicana, alrededor del 2,5% de 10,4 millones, nacida en el país con al menos un padre inmigrante.
Le pregunto cómo se ve a sí misma, y me dice “Dominico-Haitiana”. Cincuenta y cinco.”

Hay un orgullo evidente mientras explica la facilidad con la que cambia entre el español dominicano y el criollo haitiano, con fluidez en los idiomas y culturas de los dos países.

“Hablo español perfectamente bien, hablo criollo perfectamente bien”, dice. “Como comida haitiana, como comida dominicana.”
Ese sentimiento de entre dos mundos es familiar para los hijos de los inmigrantes.

A pesar de su comodidad dentro de la sociedad dominicana, Raquel se considera una extraña. Y es tratada como tal.
“El color de mi piel, mi raza, mis rasgos físicos no dicen que soy dominicana”, dice.

Para ella, las únicas cosas que la hacen “dominicana” son su certificado de nacimiento y su tarjeta de identificación nacional, o cédula.
Durante un tiempo, incluso esas cosas le fueron quitadas, cuando una demanda que acusaba al gobierno de discriminar a personas como Raquel fracasó.

En la demanda, otra mujer de origen dominicano y de ascendencia haitiana alegó que las autoridades le negaron una cédula porque sus padres eran inmigrantes.

Durante décadas, la Constitución de la República Dominicana había otorgado la ciudadanía a cualquier persona nacida en suelo dominicano, al igual que en los Estados Unidos. Eso terminó en 2010, cuando se reescribió la Constitución para excluir a los hijos de los inmigrantes indocumentados.

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