El Adonia de Fathom dejará de hacer cruceros de impacto social a finales de primavera

El volunturismo, o "devolver", es un concepto atractivo, pero parece que no ha funcionado exactamente como esperaba Fathom, la marca de impacto social. La semana pasada se supo que los cruceros de Fathom a la República Dominicana y Cuba en el Adonia, con capacidad para 704 pasajeros, finalizarán a finales de la primavera.

El portavoz corporativo de Carnival Corp., Roger Frizzell, confirmó que el único barco de Fathom volverá a P&O Cruises en junio y navegará para esa marca de origen británico durante el verano.

Sin embargo, la compañía insiste en que Fathom es un éxito en muchos aspectos. "Fathom sigue recibiendo algunas de las calificaciones más altas de la compañía según las encuestas a los huéspedes", dice Frizzell. "Fathom continúa, pero sólo en una forma diferente trabajando a través de todas nuestras marcas".

Fathom había anunciado previamente que las excursiones en tierra de "impacto social" serían ofrecidas por otras marcas de la flota de Carnival Corp., como AIDA Cruises, Carnival Cruise Line, Costa Cruises, Holland America Line, Princess Cruises y P&O Cruises.

Esas excursiones en tierra incluyen actividades de "volunturismo" como la enseñanza de inglés a niños en edad escolar o el vertido de hormigón en viviendas.

Tara Russell, presidenta de Fathom, se encargará de gestionar el resto de las operaciones de cruceros operadas por Fathom. También dirigirá los esfuerzos de la empresa para hacer crecer Fathom en la República Dominicana y otros mercados.

"Esperamos ampliar la experiencia de Fathom a otros mercados en el futuro", dijo Frizzell. "Estamos ansiosos por verlo crecer y expandirse de otras maneras en el futuro".

Mientras que Cuba ganaba en popularidad entre los consumidores deseosos de conocer una nación insular "cerrada" a los estadounidenses durante décadas, los cruceros de Fathom por la República Dominicana habían sido más difíciles de vender, lo que se reflejaba en los precios bajos de algunas salidas.

Pero, ¿qué pasa con Cuba? Frizzell dice que Carnival Corp. ya ha solicitado la aprobación de Cuba para navegar a la nación insular con sus otras marcas, a partir de junio de 2017.

Aunque no se sabe cuándo, o si, se concederá el permiso, los contactos establecidos de Carnival en Cuba y con el gobierno cubano probablemente ayudarán a acelerar las cosas. Además, el uso de otra marca podría abrir la posibilidad de un barco más grande en el mercado de Cuba.

"Planeamos seguir navegando a Cuba durante muchos años, basándonos en el éxito de nuestros primeros cruceros al país, que han demostrado ser extremadamente exitosos", dijo Frizzell.

Reacciones comerciales

Sin embargo, la noticia fue un golpe para las agencias de viajes que han apoyado los cruceros de Fathom y han dedicado tiempo y esfuerzo a educar y buscar a los clientes adecuados para el producto.

Muchos de los agentes con los que hablamos dijeron que Fathom era un producto muy diferente, que no era el típico crucero. Se trataba de una experiencia de "retribución", pero aunque eso era muy atractivo para las iglesias y los grupos benéficos, puede que no fuera un mensaje que resonara con suficientes clientes de cruceros típicos.

"Se lo ofrecí a algunos clientes como opción este otoño, y todos dijeron que querían un barco más nuevo y que no buscaban las experiencias que se ofrecían a bordo", dice Candie Steinman, propietaria de la franquicia Dream Vacations, de Fort Myers, FL. Dice que esos clientes veían su viaje como unas vacaciones y no querían "trabajar".

Aunque el Adonia había sido renovado antes de iniciar los cruceros Fathom, era un barco antiguo que carecía de las características "sorpresa" de algunos de los barcos más nuevos de la industria de cruceros, como piscinas para hacer surf, parques acuáticos o una docena o más de lugares para comer.

Dada su misión, el Fathom ofrecía interesantes actividades a bordo centradas en el destino y el voluntariado. Pero también carecía de algunas características que los cruceros experimentados suelen desear, como espectáculos de producción de canciones y bailes "robustos" o un casino a bordo.

Aunque Steinman no ha navegado en el barco, conoce a varios amigos agentes de viajes que sí lo han hecho y dice que les pareció una experiencia fabulosa. Pero reconoce que "era algo que debía ser promocionado por los agentes, ya que no era muy conocido por los consumidores".

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