Cocos del Caribe - ¡Un hecho sorprendente que apuesto a que no lo sabe!

Antes de leer el resto de este artículo sobre los cocos del Caribe, quiero que me hagas un favor:

1. Ponte en una posición cómoda

2. Cierra los ojos

3. Permítase sentirse agradable y relajado, casi hasta el punto de tomar una siesta

4. Imagina que eres una cálida playa caribeña

5. Explore esa imagen en su mente por un tiempo

6. Una vez que haya memorizado su imagen, abra los ojos

Ahora, ¿qué vio exactamente en su imagen mental de una cálida playa caribeña?

¿Tu imagen incluía cocoteros? ¿Oliste aceite de coco?

Apuesto a que lo hizo porque esto es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en una playa caribeña. Arena blanca como el polvo, agua azul verdosa que brilla a la luz del sol y esos icónicos cocoteros que bordean las playas.

Las palmeras de coco son una parte tan importante de la visión de todos de un paisaje caribeño que asumen que siempre estuvieron allí.

¡¿Pero adivina que?!

¡En realidad NO son nativos del Caribe y han estado allí menos de 500 años!

Fueron introducidos en la región del Caribe por los españoles y otros colonizadores europeos durante la primera mitad del siglo XVI. Sin embargo, Cristóbal Colón y sus hombres nunca vieron un coco en ninguno de sus 4 viajes al Nuevo Mundo. Estos tuvieron lugar entre 1492 y 1504. Los cocos simplemente no estaban allí cuando llegaron. Vinieron después.

Sé que esto puede sonar un poco sorprendente. Puede estar diciendo algo como: "Pero ... pensé que los cocos podían resistir la erosión del agua del mar y eran lo suficientemente flotantes como para flotar miles de millas. ¿Verdad? ¿No es así como llegaron al Caribe y a todo el mundo? ? Flotaron allí desde otro lugar, ¿verdad? "

Bueno, sé que esto es lo que cree mucha gente. De hecho, esto es lo que creían algunos historiadores. Sin embargo, la evidencia demuestra que esto es incorrecto, y lo hace de manera muy definitiva.

Ninguno de los primeros registros registrados de los españoles, y los registros de otras naciones europeas colonizadoras que exploraban el Caribe a fines del siglo XV y principios del siglo XVI, jamás mencionan un coco. Además, no había una palabra taína o caribe para el coco; estos eran los nativos de las islas del Caribe y si alguien supiera si estaban allí, lo habrían sabido. Falta una palabra nativa para coco porque los cocos no existían antes de que los españoles los llevaran allí. La mayoría de los lingüistas creen que la palabra coco proviene de la palabra española para "mono" porque pensaban que el coco parecía una cara de mono con dos ojos y la boca abierta.

Ahora, los españoles sí descubrieron cocos en la costa OESTE de América Central. Durante mucho tiempo, los libros de historia y otros relatos históricos dijeron erróneamente que los cocos se habían extendido desde la costa oeste de Centroamérica hacia el Caribe. Sin embargo, ¡la evidencia genética demuestra de manera muy convincente que esto es absolutamente incorrecto!

Resulta que cuando se realiza un análisis de ADN en cocos de todo el mundo, se clasifican en 2 agrupaciones genéticas distintas y separadas. Todos son una especie, pero los 2 grupos son genéticamente diferentes y pueden separarse fácilmente.

Un grupo de cocos se originó en la región del Pacífico de Indonesia. El otro grupo de cocos se originó cerca de la India en el Océano Índico. El único lugar donde los dos grupos parecían haberse mezclado es Madagascar. Se ha demostrado de manera muy convincente que los cocos que se encuentran en el lado OESTE de América Central están en el grupo de Indonesia del Pacífico y que los cocos que se encuentran en el Caribe están en el grupo de la India. Por lo tanto, los cocos en el Caribe NO se originaron en la costa oeste de Centroamérica.

Si juegas al detective histórico, parece que los cocos de la India fueron llevados por primera vez por personas o por corrientes a la costa este de África. Luego, mucho más tarde, en el siglo XVI, fueron trasladados por personas a la costa occidental de África y poco después de que esto ocurriera, fueron llevados al nuevo mundo por los colonizadores y / o los misioneros de la época.

Como nota al margen interesante, me gustaría mencionar que se cree que los cocos en la costa oeste de Centroamérica fueron traídos por los marineros polinesios más de 1000 años antes de que Colón "descubriera" el Nuevo Mundo. ¡Eso es algo para reflexionar! Nunca tome algo escrito en un libro de texto de historia como el evangelio. Ahora es casi seguro que Colón NO fue el primer no nativo en "descubrir" América.

Bien, volviendo a la historia del coco caribeño:

Una vez que los europeos "descubrieron" el coco, rápidamente se dieron cuenta de que esta sería una forma muy simple de transportar agua esterilizada (agua de coco) y nutrientes a bordo de barcos que se dirigían a viajes largos por agua salada donde el agua dulce sería escasa y, a menudo, se contaminaría. .

Los cocos se plantaron en el Caribe desde al menos mediados del siglo XVI, ya que hay un registro escrito de esto. A veces se plantaban en los márgenes de las plantaciones de azúcar para dar agua y comida a quienes trabajaban en las plantaciones. No fue hasta unos siglos después que los cocos se cultivaron a gran escala comercialmente como cultivo comercial.

Ahora, sé que esto puede parecer fuera de tema, pero por favor, permítame un momento porque necesito contarle sobre los naufragios antes de continuar con la historia sobre los cocos del Caribe:

Hubo muchos naufragios en los años 1500, incluido el muy famoso incidente en el que una flota completa de barcos españoles cargados de oro se hundió mientras intentaban atravesar el Pasaje de la Mona entre la República Dominicana y Puerto Rico durante un terrible huracán. De hecho, el Pasaje de Mona es famoso por los naufragios de barcos, ya que las condiciones del mar eran difíciles de navegar, incluso en las mejores condiciones climáticas. De hecho, el paso de Mona puede ser difícil de navegar incluso hoy con la tecnología moderna. Muchos hombres han perdido la vida en esta área, ya que muchos barcos naufragaron allí.

Entonces, ¿por qué estoy hablando de naufragios cuando debería estar hablando de cocos?

Bueno, resulta que los cocos se esparcieron por todo el Caribe muy rápidamente debido al movimiento de los barcos, es decir, los barcos los movieron mucho más rápido que las corrientes. De hecho, cuando hubo naufragios, podría haber miles de cocos tirados por la borda en un lugar completamente nuevo para cocos. Cuando estos cocos llegaron a tierra, algunos de ellos seguramente echaron raíces de forma natural. Sin embargo, resulta que era bastante común que la gente de la región del Caribe tomara intencionalmente la recompensa de coco que les había dado el mar y los plantara. De esta manera, la mayoría de los cocos sobrevivirían para producir otra planta de coco. De hecho, esto es exactamente lo que sucedió en West Palm Beach Florida y cómo obtuvo su nombre. Un barco naufragó en alta mar y envió unos pocos miles de cocos que la gente de la zona plantó cuando llegaron a tierra.

El destino de vacaciones más popular de la República Dominicana se encuentra ahora en la costa este y se llama Punta Cana. De hecho, no solo la pequeña comunidad original de Punta Cana, sino todas las 39 millas de la costa este, se conoce comúnmente como Punta Cana o la Costa de Punta Cana. Sin embargo, los primeros inversores de la zona la llamaron "La Costa del Coco". Esto se debió al bosque de cocoteros muy exuberante y muy maduro que bordea la costa en esta región y en realidad se extendía bastante hacia el interior. A veces, todavía verá la frase "La costa de los cocos" utilizada.

No tengo pruebas definitivas, pero no puedo evitar pensar que esos cocoteros que bordean la costa de Punta Cana y que tanto disfrutan los vacacionistas pueden ser descendientes de cocos perdidos durante un naufragio hace mucho tiempo. La arboleda de cocoteros allí podría ser incluso de un antiguo naufragio de un barco tan antiguo como el siglo XVI. En cierto modo, es posible que estés viendo un marcador histórico de un naufragio cuando mires esos cocoteros.

La próxima vez que esté en la República Dominicana o en cualquier otro lugar del Caribe y vea una palmera de coco, recuerde que NO está mirando una planta nativa del Caribe. Intente cerrar los ojos e imaginar cómo sería el paisaje caribeño sin las plantas de coco. ¡Es más difícil de hacer de lo que piensas! Estamos tan condicionados a pensar en los cocos como sinónimo del Caribe. Quizás sea una buena lección seguir siempre cuestionando las cosas, no importa cuán seguros estemos de que son verdad.

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