Arena caribeña: ¿cómo obtenemos la materia blanca polvorienta?

¿Sueñas con caminar por una hermosa playa caribeña bordeada de palmeras? ¿Te imaginas hundiendo los dedos de los pies en esa fina arena blanca y polvorienta calentada por el sol tropical? Para muchos, acabo de describir el "lugar feliz" al que acuden mentalmente cuando necesitan escapar de las presiones de la vida moderna.

Mover los dedos de los pies en una fina arena blanca del Caribe es una experiencia increíble sin duda y la recomiendo si aún no ha sentido esa sensación tan placentera. Aquellos de nosotros que vivimos en el Caribe o lo visitamos con frecuencia podríamos dar por sentada esta hermosa arena blanca. Pocos de nosotros nos detenemos realmente a pensar en cómo se formó y por qué es tan diferente a la arena que encontramos en muchas otras playas del mundo.

Entonces, quiero hacer la pregunta:

¿Cómo llega la arena caribeña a ser tan fina y tan blanca?

Bueno, primero debería señalar que no todas las playas del Caribe tienen arena blanca y fina. Algunas playas del Caribe tienen arena más gruesa que tiene un tinte amarillo o gris. De hecho, este tipo de arena es común en las Islas Vírgenes. De hecho, la arena blanquecina, grisácea o amarillenta de media a gruesa es probablemente el tipo de arena más dominante del mundo en las playas oceánicas. También están las playas de arena rosa como las que se encuentran en las Bermudas derivadas de foraminíferos, una diminuta criatura microscópica con un caparazón duro y corales rosados. Luego están esas raras playas extrañas en el mundo que lucen un color completamente diferente como las arenas negras volcánicas en Hawai. También están las arenas verdes debido a la presencia de cristales de olivino, y antes de preguntar, "no", no están en Marte. Estas raras playas verdes se encuentran aquí en la Tierra en el Pacífico tropical. De todos modos, las playas de arena verde y negra son ciertamente una curiosidad y vale la pena experimentar al menos una vez, pero no evocan exactamente mi imagen de ensueño para un relajante paseo por una playa tropical.

Entonces, volviendo a la icónica playa caribeña de arena blanca como la nieve extrafina ... ¿cómo se forman estas magníficas y codiciadas playas en todo el mundo?

Voy a usar la República Dominicana como un buen ejemplo, ya que es donde vivo y trabajo y creo que ilustra bastante bien los dos atributos de cómo se obtiene arena blanca y fina.

Primero, consideremos la textura de qué tan fina es la arena. Todo tiene que ver con la rapidez con que se mueve el agua. El agua en movimiento rápido, es decir, un mar "agitado", tiene el poder de recoger partículas más grandes y transportarlas a grandes distancias. Sin embargo, el agua que se mueve más lentamente, es decir, un mar "en calma", no tiene la energía para recoger las partículas más grandes y pesadas. El agua tranquila solo puede transportar partículas finas. Por lo tanto, obtenemos arena fina y polvorienta y no se depositan partículas gruesas en las playas adyacentes a océanos en calma. Esto describe las condiciones en la parte sureste de la República Dominicana.

En segundo lugar, consideremos qué tan blanca es la arena. Para empezar, vamos a distinguir entre blanquecino o blanco opaco y realmente blanco o blanco brillante. Oye, esta discusión me recuerda a esos comerciales de jabón para lavar en los que sostienen los blancos y los comparan, ¡pero estoy divagando! Para obtener arena verdaderamente blanca en una playa, esa playa debe estar adyacente a un arrecife de coral cuyo esqueleto es realmente blanco.

Pero eso nos lleva a una nueva pregunta: ¿cómo conseguimos que el esqueleto de coral blanco se muele realmente bien y se deposite en las playas adyacentes como fina arena blanca?

¡Ahí es donde entra en escena el asombroso pez loro! Hay muchas especies de peces loro y todos son populares entre los buceadores y los que practican esnórquel porque vienen en bonitos colores y diseños. También tienen una boca grande y gruesa en forma de pico de loro, por eso se les llama pez loro. El alimento principal para el pez loro resulta ser las algas que crecen en los corales y, mientras mastican estas algas, usan sus dientes extremadamente afilados y fuertes para rasparlo del coral. Al hacerlo, también toman parte del esqueleto blanco duro y esto se mastica en el pescado y luego se expulsa después de que viaja a través del sistema digestivo del pescado.

Entonces, ¡esencialmente obtenemos nuestras hermosas playas de arena blanca y fina de la caca de pez loro y mucho! ¡Un solo pez loro puede producir alrededor de 200 libras (eso es más de 90 kilogramos) de arena al año! De acuerdo, esa es solo la forma humorística de verlo desde esencialmente cierto también. Sin embargo, también puede verlo como la maravillosa forma en que la madre naturaleza recicla sus abundantes recursos.

Nuestras playas aquí en la esquina sureste de la República Dominicana, incluidas las playas de Bayahibe y las playas de la Isla Saona, son adyacentes a algunos de los arrecifes de coral más extensos y hermosos del mundo. Es por eso que esta área ha sido durante mucho tiempo un lugar favorito para los buceadores. Estos arrecifes de coral son una fuente en continuo crecimiento de nuestras exquisitas playas de fina arena blanca que tanto nosotros como nuestros huéspedes disfrutamos. Ofrecen excelentes oportunidades para caminar descalzo por la playa y deshacerse de todo el estrés. Los invito a todos a visitar una playa del sureste de la República Dominicana y a meter los dedos de los pies en la suave arena blanca y fina y, cuando lo hagan, ¡den un agradecimiento especial al increíble pez loro!

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